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Ein Kurzer Blick auf die Nez Perce People und ihrer kulturellen Stammesgeschichte

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Kurze Nee-Me-Poo History Wallowa Band

Nez Percé, Eigenname "Nimi'ipuu", ist ein nordamerikanisches Indianervolk, das sich auf den unteren Snake River und den Nebenflüssen, wie den Salmon und Clearwater River im heutigen Nordosten von Oregon, im Südosten von Washington und im Zentrum von Idaho, USA, konzentriert.

 

Sie waren das größte, mächtigste und bekannteste der sahaptinischsprachigen Völker und wurden von anderen Gruppen mit verschiedenen Namen in Verbindung gebracht.

 

Die Worte "Nez Perce" sind natürlich keine indianischen Worte, sondern ein Name, der von französischen Pelzhändlern in den späten 1700er Jahren benutzt wurde.

 

Der französische Name Nez Percé ("Pierced Nose") bezog sich auf das Tragen von Nasenanhängern, obwohl die Nez Percé niemals ein Nasen Piercing trugen. Die "Pierced Noses" waren ein anderes Indianer Volk und wurden fälschlicherweise mit dem Stamm der Nimi'ipuu verwechselt.

 

Es könnte sein, dass einige der Wellamotkins und Stammescousins ihre Nasen mit Dentalium-Schalen, traditionell wahrscheinlich mit Antalis pretiosum, durchbohrt haben, die sie im Handel bei Celilo, dem großen Treffpunkt der nordwestlichen Völker, gesammelt haben.

Einige französische Trapper (Fallensteller und Pelztierjäger) belegten die  Nimi'ipuu deswegen mit der Namensbezeichnung "Nez Perce". Möglich wäre aber auch eine Verzerrung der indianischen Gebärdensprache; jedenfalls blieb die Bezeichnung "Nez Perce" bis zum heutigen Tage haften.

 

"Nez Perce" wird im Singular von den Indianern wie folgt ausgesprochen: "Näs Pörs" und im Plural "Nez Pörses".

 

Die Nimi'ipuu galten als Plateau-Indianer, d.h. sie bewohnten die Hochplateau-Region zwischen den Rocky Mountains und dem Küstengebirge. Als eine der östlichsten Plateau-Gruppen wurden sie aber auch von den Plains Indianern östlich der Rockies beeinflusst. Wie andere Mitglieder dieses Kulturkreises konzentrierte sich das häusliche Leben von den Nimi'ipuu traditionell auf kleine Stammesdörfer, die sich an Bächen mit reichlich Lachs befanden, der getrocknet als Hauptnahrungsquelle diente. Sie suchten auch eine Vielzahl von Wild, Beeren und Wurzeln. Ihre Wohnungen waren Gemeinschaftshütten, in A-Form gerahmt und mattenbelegt, unterschiedlich groß und manchmal mit bis zu 30 Familien belegt.

 

Die Nimi'ipuu Überlieferung besagt, dass die Nez Percé People (Nee-Me-Poo | Nimi'ipuu) das Pferd zuerst bei ihren engen Verwandten und Verbündeten, den Cayuses, gesehen hatten.

 

Das Pferd erreichte die Nez Percé um 1730 herum und brachte viele Veränderungen, Verbesserungen und Errungenschaften für den Nez Percé Indianer Stamm mit sich.

 

Die Nez Percé People konnten nun zunehmend weitere Strecken zurücklegen und auch für längere Zeiträume umherreisen. Sie konnten mehr Vorräte, Handelsgüter und Proviant sowie längere Tipi-Stangen für größere und geräumigere tragbare Hütten transportieren. Das Pferd versetzte sie in eine vorteilhafte Lage, weit entfernte und weniger zugängliche Fischfang-, Sammel- und Jagdreviere zu erreichen und zu intensivieren. So wurden ihre Jagden im zerklüfteten Plateau-Land nicht nur einfacher, sondern auch ausgedehnter und erfolgreicher.

 

Ihre verbesserte Fähigkeit Lebensmittel zu sammeln, gab ihnen mehr Beschaffungsruhe, wodurch mehr Zeit zum Reisen übrig blieb.

 

Mit der Erweiterung ihres Horizonts und der Ausweitung von Handel erwarben die Nez Percé zunehmend mehr Güter von anderen Völkern sowie viele neue Ideen und Elemente der materiellen Kultur, die ihr Leben beeinflussten und veränderten.

Ihr ausweitender Kontakt mit westlicheren Stämmen brachte ihnen größere Mengen an Fischöl, getrockneten Muscheln und generell eine Vielzahl von Muscheln, Körben, geschnitzten Holzgeräten, Wapatowurzeln. Von den Great Basin People übernahmen sie anscheinend auch die Verwendung einer neuen und effektiven kleinen, seitlich eingekerbten Pfeilspitze.

 

Die größten Auswirkungen auf die Nez Percé People, hatten jedoch die dramatisch gestiegenen und erweiterten Beziehungen zu den Stämmen der Great Plains im Osten. Im späten Frühjahr oder Frühsommer verließen wesentlich mehr Nez Percé Indianer als zuvor ihre Dörfer mit Pferden, um über die Bitterroot Mountains zu reisen und Büffel zu jagen.

 

Die Gruppen, oft in großer Anzahl und unter starken Führern, blieben sechs Monate bis zu zwei Jahren auf der Ebene, häufig mit den Flatheads und Kootenais. Während sie vor ihren ersten bekannten Kontakten mit Weißen über die nördlichen und zentralen Ebenen streiften, trafen sie sich mit befreundeten Gruppen der Shoshonis sowie auch vielen anderen Stämmen aus dem Osten und handelten gelegentlich mit einigen, insbesondere den Blackfeet, Cheyennes und Crows.

Der Reichtum an nahrhaften Gräsern im Nez Percé Land begünstigte die Vermehrung von Nez Perce Horses. Im Sommer boten die hohen, grünen Wiesen riesige Weideflächen und wenn es kalt wurde, konnten die Indianer die Pferde in die geschützten Täler, Schluchten und Wälder der umliegenden Orte treiben. Die Pferdeherde war so groß, dass die meisten Weißen, die im frühen 19. Jahrhundert das Innere des Nordwestens erreichten, sie mit Ehrfurcht kommentierten. Auf die Stammesgemeinschaft bezogen, gehörten den Indianern mehr als tausend Pferde, während einige bedeutende und führende Persönlichkeiten mehrere hundert besaßen.

Fast einmalig und einzigartig unter allen Ureinwohnern des amerikanischen Kontinents praktizierten die Nez Percé People eine selektive Zucht. Die Nez Percé siedelten eine der größten Pferdeherden des Kontinents an und entwickelten eine beachtliche Reitkultur. Ihr selektives Zuchtprogramms ist maßgeblich an der Entwicklung der Appaloosa-Rasse beteiligt.

 

Pferde galten als Vermögensgegenstände und persönliches Eigentum. Sie konnten geschenkt oder durch Tauschhandel gekauft und verkauft werden, aber auch bei Raubzügen erworben werden.  Männer von Rang konnten oft ihren Status und ihre Macht erhöhen, indem sie eine große Anzahl von Pferden besaßen.

Die Nez Percé jagten lange Zeit Bisons, sowohl westlich als auch östlich der Bitterroot Mountains und verwendeten die Tierteile für Roben, Utensilien und andere Produkte. Aber die Büffeljagd zu Fuß war für die meisten Menschen nur ein relativ kleiner Teil des kulturellen Lebens gewesen und hatte wenig Einfluss auf die Wirtschaft oder Kultur der flussorientierten Dorfbewohner gehabt. Mit der Ankunft des Pferdes und der wachsenden Zahl der Menschen die in das "Büffelland" zogen, wurden jedoch zunehmend Eigenschaften und Bräuche der Lebensweise der Ebenen entwickelt oder übernommen.

 

Nez Percé People bepackten ihre Pferde mit Früchten und Wurzeln, Camas Cake, getrocknetem Fisch, Lachsöl in versiegelten Fischhäuten, Bögen aus Bergschafhorn, Muscheln, Berggrashanf und anderen Produkten des Nordwestens und handelten damit auf den Großen Ebenen gegen angefertigte Bisonroben, Rohhaut, Bisonhüttenabdeckungen, Perlen, gefiederte Hauben, Steinrohre und Waren, die im intertribalen Handel aus dem weiten Fernost gekommen waren. Mit ihren Pferden transportierten die Indianer ihre erlangten Gegenstände zu ihrem Stamm.

Sie steigerten ihren Konsum von Bisonfleisch, gebrauchten Bisonhäuten sowie Grasmatten als Abdeckung für tragbare konische Behausungen, setzten zahlreiche Bisonknochengeräte und -werkzeuge her, Prärietänze und -lieder sowie neue Details der Kleidungsverzierung kamen verstärkt zum Einsatz, einschließlich der Verwendung von Haaren zur Hemdendekoration.

Nez Percé People bereicherten die Flachlandkultur mit ihren eigenen Produkten, darunter Hornbögen, Schärpen aus Otterhaut, Ponchohemden aus Einhautleder, lange Hemden und Kleider aus Doppelfell und Pelzmützen aus Wolf und Hermelin, verziert mit Hörnern, Vogelfedern und Muscheln.

 

Kriegsehre, Kriegstänze und Kampftaktiken gehörten zum Nez Perce Alltag.


Im Laufe des 18. Jahrhunderts förderte die zunehmende Mobilität der Nez Percé ihre Bereicherung und ihren Expansionismus und sie begannen, die Verhandlungen mit anderen Stämmen in der Region zu dominieren.

 

Das 19. Jahrhundert war eine Zeit des zunehmenden Wandels im Leben der Nez Percé. Nur sechs Jahre nachdem die Entdecker Meriwether Lewis und William Clark 1805 den Nez Percé Stamm besuchten, begannen Pelzhändler und Trapper in das Gebiet einzudringen; später folgten ihnen Missionare.

 

In den 40er Jahren des 19. Jahrhunderts zogen emigrierte Siedler durch das Gebiet am Oregon Trail. 1855 schlossen die Nez Percé einen Vertrag mit den Vereinigten Staaten, der ein großes Reservat schuf, das den größten Teil ihres traditionellen Landes umfasst. Die Entdeckung von Gold an den Flüssen Salmon und Clearwater im Jahr 1860, die einen Zustrom von Tausenden von Bergleuten und Siedlern zur Folge hatte, führte 1863 zu einer Neuverhandlung des Vertrags durch die US-Kommissare. Der neue Vertrag reduzierte die Größe des Reservats um drei Viertel, und der anhaltende Druck von Farmern und Besetzern reduzierte das Gebiet noch weiter.

Viele Nez Percé, vielleicht die Mehrheit, akzeptierten keinen von beiden Verträgen. Feindliche Aktionen und Überfälle durch Siedler und Indianer entwickelten sich schließlich zum Nez Percé Krieg von 1877.

 

Fünf Monate lang hielt eine kleine Gruppe von 250 Nez Percé-Kriegern unter der Führung von Chief Joseph eine US-Truppe von 5.000 Soldaten unter der Führung von General Oliver Otis Howard zurück, die sie durch Idaho, Montana und dem Yellowstone Park verfolgte, bevor sie sich General Nelson A. Miles unterwarfen.

 

Während der Nez Perce Schlacht starben mehr als 260 Soldaten und mehr als 230 Nez Percé People, darunter Frauen und Kinder. Der Nez Percé Indianerstamm wurde  anschließend dem Malaria-Gebiet in Oklahoma zugewiesen, anstatt wie versprochen in den Nordwesten zurückgeführt zu werden.

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts zeigten Bevölkerungsschätzungen, dass nur noch etwa 6.500 Menschen mit Nez Percé Abstammung existieren. Ein Volk, das im eigenen Land brutal durch Migration abgeschlachtet und fast ausgerottet wurde. Sowie auch seine Nez Percé Horses, eine fast 300-Jährig durchgezüchtete Pferdekultur - die heute nur noch an seinen legendären Namen "Nez Percé" erinnert.

 

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Ausführliche Informationen zur Appaloosa History
finden Sie bei Interesse auf den SIX C Appaloosa Websiten:

 

www.old-line-appaloosa.info

www.appaloosa-foundation.info